Achtergrond

Eind vorige eeuw werd de omgeving van metrostation Kraaiennest in Amsterdam ZO opnieuw ingericht, waardoor de fietsenstalling onder het station moest verdwijnen. Stichting Ontwikkeling Kraaiennest, die de fietsenstalling met tal van sociaal gerichte nevenactiviteiten exploiteerde, wilde de opbrengst van de fietsenstalling een sociaal culturele bestemming geven. Dit is gevonden door samen met muziekdocente Frauke Lühning een steelband op te richten voor jongeren uit de buurt. De instrumenten zijn in 1997 in opdracht gemaakt in Trinidad door bekende steelpan bouwers zoals, Bertram 'Birch' Kelman, Bertie Marshall, Mitch Cunningham, Tony Slater, Ross 'Salty' Thomas en Desmond 'Mappo' Richardson. De steelpans zijn gestemd door Rudy 'Twoleft' Smith. Ze zijn daarna per zeecontainer verscheept naar parkeergarage Kraaiennest. Al snel begonnen de activiteiten zich te richten op scholen met kinderen in de leeftijd van 9 tot 14 jaar. Getalenteerde kinderen uit deze groepen vormen sindsdien de Bijlmer Steelband Kids. In 1999 werd een betere huisvesting gevonden in buurthuis de Bonte Kraai. In 2001 wordt Stichting Steeldrum Bijlmer opgericht om de activiteiten te ondersteunen en het beheer van het instrumentarium over te nemen. Door diverse oorzaken was het noodzakelijk een paar keer te verhuizen. In 2005 naar de gymnastiekzaal aan de Kantershof, in 2012 naar een schoollokaal van basisschool De Achtsprong aan de Huntum en in 2014 naar een schoollokaal van Basisschool Bijlmerdrie aan de Kantershof. Naast de Kids is in 2014 gestart met een band voor jongeren vanaf 16 jaar onder de naam Bijlmer Steelband, eveneens onder leiding van muziekdocente Frauke Lühning.